Imperial Japan and Defeat in the Second World War – The Collapse of an Empire

Wegweisende Studie über die letzten Kriegsjahre aus japanischer Sicht von Prof. Peter Wetzler, Ph.D.

Am 8. Mai wurde weltweit an das Ende des 2. Weltkriegs vor 75 Jahren gedacht. Tatsächlich endete der Krieg jedoch zunächst nur in Europa, während sich das Geschehen in Asien weiter hinstreckte. Das japanische Kaiserreich, das mit Nazi-Deutschland verbündet gewesen war, setzte trotz aussichtsloser Lage den Kampf fort und kapitulierte erst am 15. August 1945, nach den Atombombenabwürfen auf Hiroshima, Nagasaki und dem Eintritt der UdSSR in den Krieg gegen Japan.

Über die letzten Jahre des Krieges aus japanischer Sicht hat nun Prof. Peter Wetzler eine vielbeachtete Studie im renommierten britischen Bloomsbury Verlag, in der Reihe Studies in Modern and Contemporary Japan der SOAS University of London, herausgebracht*. Diese stützt sich umfassend auf japanische Originalquellen und bringt einiges Licht ins Dunkel der irrational erscheinenden Entscheidungen und Handlungen der japanischen Seite.

Wetzler Foto klein
Prof. Peter Wetzler

Prof. Wetzler gilt seit seiner Monographie über den japanischen Kaiser Hirohito und den Anfang des Pazifikkrieges**, in der er u.a. nachwies, dass Hirohito vor dem Angriff auf die amerikanische Pazifik-Flotte von Pearl Harbor im Jahre 1941 in die Pläne seiner Militärs eingeweiht war und diese billigte, als einer der weltweit führenden Historiker auf dem Gebiet des pazifischen Krieges.

Prof. Wetzler war bis 2009 Professor für Japanische Wirtschaft und Politik an unserer Hochschule. Das Ostasieninstitut ist stolz darauf, ihn bis heute als ehrenamtlichen Senior Research Fellow zu seinem Team zählen zu dürfen. Davon profitieren auch die Studierenden des Instituts, die in diesem Semester im Seminar Krisenmanagement in Japan zu den Themen  Das Große Tokyo Erdbeben von 1923 und Die bedingungslose Kapitulation Japans 1945 von Prof. Wetzler betreut werden.

Das Ostasieninstitut wird zu einem späteren Zeitpunkt ein ausführliches Interview mit Prof. Wetzler zum Kriegsende in Asien veröffentlichen.


* Imperial Japan and Defeat in the Second World War – The Collapse of an Empire

https://www.bloomsbury.com/uk/imperial-japan-and-defeat-in-the-second-world-war-9781350120815/

** Hirohito and War: Imperial Tradition and Military Decision Making in Prewar Japan

https://www.cambridge.org/core/journals/journal-of-asian-studies/article/hirohito-and-war-imperial-tradition-and-military-decision-making-in-prewar-japan-by-peter-wetzler-honolulu-university-of-hawaii-press-1998-xi-294-pp-3800/B5E817E1C4AF11F01AB19CEE4EAB6531